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2014年7月 5日 (土)

米オクラホマ州の地震多発、シェール採掘に起因。地震を誘発?

米南部オクラホマ州で数年前から多発している地震は、シェールガスやシェールオイルの採掘に伴う大量の廃水が地中に捨てられて引き起こされたとする分析を、米コーネル大の研究チームが3日付の米科学誌サイエンスに発表しました。

 

地中の廃水が潤滑油のように働いて断層が動きやすくなったのが原因で、特に注水量が多い4基の廃水井戸の影響が大きく、地震全体の20%の誘発要因となっていたそうです。地震の範囲も拡大しており、研究チームは「将来マグニチュード(M)6を超す地震が州都オクラホマシティーを襲う恐れがある」と警告しています。

 

化学物質を含む水を高圧で地中に送るシェールガス採掘では大量の廃水が出るため、多くの事業者が専用の井戸を掘って地中に捨てています。

 

研究チームは、2013年までにオクラホマシティー周辺で起きた数百の地震データと、近くにある約100基の廃水井戸の関係を分析。すると特に大規模な4基の井戸から注入された大量の廃水が岩盤の間を広がり、断層を動かす主な要因となっていることが分かりました。そして井戸から30キロ以上離れた場所でも地震を誘発していました。

 

周辺では11年に起きたM5.7の地震を筆頭に、08年以降にかつての40倍の頻度で地震が起きるようになった。シェール採掘の活発化で0408年にかけて廃水の注入量が2倍に増えたためと研究チームはみています。

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