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2013年10月 5日 (土)

火星クレーターは巨大火山の噴火跡、隕石説否定!

これまで隕石が衝突した跡との説があった火星のクレーターが、数十億年前に巨大な火山が爆発的に噴火してできたカルデラ地形だと言い、実際は巨大火山「スーパーボルケーノ」の噴火跡だったことがわかったと、英自然史博物館と米航空宇宙局(NASA)のチームが発表した。

 

同報告書によると、35億年以上前に発生したとみている噴火は火星の誕生後、最大規模だった可能性があると指摘しています。報告書は、クレーターがちらばるアラビア大陸と呼ばれる地形に注目して調査を進め、研究材料は、欧州宇宙機関が打ち上げた「マーズ・エクスプレス」など複数の火星探査機からのデータを活用したそうです。

 

この火山は容積が数千立方キロという大量の噴出物を大気中にまきちらして崩壊し、「エデン」と呼ばれる幅55~85キロの盆地になったそうで、無人探査車「キュリオシティー」が赤道近くで分析した細かい砂状の岩石も、この時の名残らしいと言います。

 

研究チームは特に「エデン」と呼ばれる地形に注目。クレーター発生に特有な形跡がなく、噴出口や溶岩湖の痕跡などが見つかり火山の噴火によるものと結論付けたのです。そして地球上で火山爆発に伴って出現するカルデラ地形と類似していると結論付けたのです。エデンの地形は太古の火星に巨大火山が存在していたことを裏付ける最高の証拠としています。チームは太古の火星では火山活動が活発に起きていた可能性を指摘。赤い惑星の成り立ちを知る重要な手掛かりになりそうだと指摘しています。

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