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2013年2月13日 (水)

バイオもガレージから革命が起きるかも!

老化の治療法を研究している英科学者のオーブリー・デグレイは定期的にメンテナンスすることで、「人は1000歳を超えて生き続けるようになる」と大真面目に話しているそうです。しかし、今までの常識では、細胞には分裂回数に制限があり、それを越えると細胞は増殖を停止すると言われており、その細胞老化状態にある細胞ではテロメアが短くなり、テロメアの長さが細胞の分裂回数を制限しているために、人間の寿命は長くても130歳くらいが限度だと記憶していました。しかしその後、新たな発見でもあったのでしょうか?それとも変わりつつあるのでしょうか?

 

彼は論理的に老いを7つの要因に分類し、対処法とともに克服への道筋を示し20年後には必要な技術が出そろうと言います。それにはiPS細胞も役立つと言い、恩恵を受ける世代はもうこの世に生まれている可能性があると言います。デグレイはもともとインターネットの専門家だそうで、「人体も一種のコンピュ-ターで、故障原因を探り、対策を練るのは当たり前」だと言います。彼がこうした考えができたのも、もともと異分野だからこそ既存のバイオ研究者と違う見方ができたのでしょう。

 

人の体がコンピューターなら動かすプログラムに相当するのが遺伝子に相当するわけで、このプログラムを解読し書き換える「ハッキング」という方法で新しい治療法を見つけようとする動きが最近注目されているそうです。その担い手は研究機関に属さない無名の人々で、ネットを駆使して、生命情報に挑んでいる「バイオハッカー」と呼ぶ若者たちだそうです。こんな人もいるそうです。「料理と同じ感覚でできるバイオもある」と言うのは、カルフォルニアに住むケイ・オールさんは自宅のクローゼットを実験室にし、自分の遺伝子を調べて遺伝病のリスクを知ったそうです。個人でこんなことができる時代になったのでしょうか?

 

昔は高価で買えなかった実験装置も今は製薬会社のお下がりがネットで安く手に入るのだそうです。必要な試薬もワンクリックで発注可能だそうです。しかも最近は「誰でも使えるレンタル実験室も増えているそうです。しかもあのビルゲイツは「今、自分が10代だったら生命をハッキングしている」と話しているそうです。とは言え、まだオタクの域を出ないものも多いそうですが、昔の同社をなぞるように「ガレージ革命がバイオでも起きる可能性がある」と言うのです。

 

映画「スターウォーズ」の世界さながらに集中力を高めると目の前のボールが宙に浮く。仕掛けは脳波を簡易測定するチップを組み込んだヘッドギアにあるそうです。開発したのは米シリコンバレーのベンチャー、ニューロスカイです。ジェンダ戦士を目指しフォースを鍛えよ。まるで映画の中の出来事のようです。フォースは「絶対にあり得ない力」の一つだったのですが、ITを使って物を操れるところまで人類は来ており、同じ原理で「体の一部のようにスマートフォンも操れるようになる」とニューロスカイジャパンの小山氏は話しています。

 

さらに、人類最後のフロンティアと言われる腦。この柔軟で学習する人間の中枢を流れる情報をハッキングできればネットと人はいよいよ一体化し、人間の可能性も広がると言います。「プロスポーツ選手の脳の働き方も習得できそう」と話すのは国際電気通信基礎技術研究上(ATR)の川人氏です。脳の情報を解読できるなら次は制御。ATRは脳の状態を調べ、求める状態に近づくと「できた」と本人に知らせる方法を開発したそうです。初めはどうしたらいいか分からないと言うが、次第に上達して理想の状態に腦を誘導できるそうです。川人氏はこの「脳トレ」で認知機能を耐え、認知症予防にしようとも考えているそうです。

 

このように体を巡る情報を読み出して書き換えれば新しい能力が手に入るのですが、むろん、倫理的問題はあります。しかも人がネットと融合し機能を拡充する世界なんて不気味な感じがするし、そんな時代は来て人は幸せになれるのだろうか?しかし現実にはそうしたこと、今まででも大なり小なりあったことでこの流れを人間は止めることはできないでしょう。しかしこんな世界がユートピアと言うなら空恐ろしい気がしてなりません。人とネットが融合した世界なんてどんな世界なのでしょう?

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