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2010年9月19日 (日)

世界初、野菜工場でイチゴも成功!

日本の野菜工場が世界を変えるという大きな話ですが決してオーバーな話ではありません。野菜工場と言えば以前にも他のところでの話を書きましたが、野菜工場と言う言い方もあれば植物工場という言い方もします。工場でLEDを使って野菜を作るので天候に左右されず、人口栽培ですので無農薬で作ることができます。そして湿度と温度を管理して野菜を作るのです。ただ現状では植物工場では野菜しか出来ません。根菜類や穀類などはまだ今の技術ではできません。ただ単に温度、湿度を管理して太陽の代わりのLEDで照らせば主食である穀類などが出来るというものではないようです。しかし現状でも野菜は出来るのです。

例えばレタスなどは通常で作れば3ヶ月ほどかかりますがこの野菜工場で作れば2週間で作れるのです。さらに太陽の元で作ったものより栄養が豊富なで、完全無農薬と言い事尽くめです。しかし問題もあってLEDは点灯しっぱなしで使うと寿命が短くなるので、結果的にコストが高くなってしまうのです。今回はこうした問題も解決しつつ世界で初めて主食などを作る手前の段階であるイチゴの栽培に世界で初めて成功したのです。と言うことで玉川大学のこの教授の元には世界から問い合わせが続々来ているそうです。特に砂漠の多いアラブ諸国とか人口の多い中国などからが多いそうです。将来の食糧危機が叫ばれているおり、こうした技術は多くの人を食べさせていくにはなくてはならない技術だからです。

ここでは野菜に様々な色のLEDを照らしているそうです。だからこの工場の中にはいるとカラフルな色が目に入りこれが野菜工場かと思うくらいだそうです。なぜいろいろな色があるかと言うとこの照らす色で野菜の性質が変るからだそうです。例えば赤は光合成を促すので赤色のLEDだけで照らして野菜を作ると、先ほども書きましたがたった2週間でレタスを作ることができるのです。24時間照らし続けると、1年間だと25回収穫することができるのです。これを自然の元でつくったのではこうはいきません。昼もあれば夜もあるので野菜も成長したり休んだりするため成長は遅いのです。それ以外にも、葉っぱが大きく成長し味もレタスとは思えないほど甘いそうです。光合成でブドウ糖ができ5倍も糖分が増えるからです。これ以外にもビタミンAは13~14倍もあるそうです。良い事尽くめです。青色のLEDを使うと、青色は少し光合成が弱くなるので葉っぱの色が褐色ぽい色になります。すると味は甘みより少々苦味のある味の方が強くなるそうです。ポリフェルノールが増えるからと考えられているそうです。

このほかにもシソやバジルなどの栽培にも成功しているそうです。成長が早いだけでなく甘みがあり殺菌されているため農薬を使う必要がなく無農薬と言うことも安心感があります。価格ですが工場の段階で60円~70円くらいになると予想されていて、市場に出るときには百数十円ぐらいになるのではないかと言っています。しかしまだちょっと価格的には高い気がしますが、こうした問題もだんだん解消されることでしょう。例えばLEDはパワーを上げると寿命が短くなるのでコストアップの原因の一つになっていたのですが、4年前にLEDを直接アルミ板に取り付けることでこの問題を解決したそうです。20年間LEDをつけっ放しにしても光量が落ちなくなったそうです。

今回はイチゴに挑戦したそうです。それには5倍にパワーアップしたLEDを使ったそうです。今回使ったのは赤、黄色、紫の3種類のLEDを使ってイチゴに実をつけさせる実験です。ちなみに受粉は人間の手で一つ一つしたそうです。期待した色は光合成の赤で、果たして世界初のイチゴの栽培に成功するかと言う実験でした。2週間後イチゴを見て顔が曇ったそうです。葉っぱは大きくなっていたのですが、実が大きくなっていなかったのです。栄養成長と生殖成長は相反するもののためこれでは実がつかなかったのです。つまり大きくなることでお腹がいっぱいになってしまい実をつけるところまで行かなかったと言うわけです。青は実が成長の途中でとまってしまい、紫は葉が成長していなかったのです。そこで光のバランスを変えて再度試したところ、4週間後に奇跡が起きたのです。食べれそうな大きな実がなっていたのです。世界で初めてLEDでイチゴの栽培に成功したのです。その味はかなり糖度が高く瑞々しさもしっかりあったそうです。

果実の栽培に成功したことで、根菜類や穀物の栽培に繋がる成果と言えます。将来は移動可能なコンテナ(野菜工場)で必要なところで生産して食べれるようにしたいと言っています。そして世界中の食料需要にこたえたいと夢は世界に広がっています。

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